94 Cómo hacer peticiones y pedir permiso con «may»

   El verbo defectivo may se considera la forma más cortés para pedir permiso y hacer peticiones en ingés. Una respuesta afirmativa con may también se considera muy cortés. Recuerde que los verbos defectivos van seguidos de un infinitivo sin to.
    INFORMAL                      MUY FORMAL
Can I…/Can we…             May I…/May we…
Can I smoke?
                    May I smoke?

Yes, of course you can     Yes, of course you may
    El uso de may se considera bastante formal hoy en día y no se utiliza mucho en el inglés coloquial:
May I use your telephone?  ¿Puedo utilizar su teléfono?

I´m afraid it doesn´t work   Me temo que no funciona.

My we sit down?  ¿Podemos sentarnos?
Yes, of course you may  Sí, por supuesto que pueden.
    En las respuestas negativas es posible utilizar may not, que nunca se contrae:
May I look at that book?  ¿Puedo ver aquel libro?

No, you may not  No, no puedes.
   Sin embargo, en el caso de denegar un permiso o una petición, es más normal utilizar can´t, ya que may suele resultar demasiado duro en estos casos:
May I park here?  ¿Puedo aparcar aquí?
No you can´t  No, no puedes.
May we sit in your garden?  ¿Podemos sentarnos en tu jardín?
No, I´m afraid you can´t   No, me temo que no pueden.

   Se utiliza el verbo defectivo can, y nunca may, para relatar un hecho, ley o prohibición ya existente:
You can´t see Mr Green. He´s not here  No puede ver al Sr. Green. No está aquí.

You can park over there on Sundays  Se puede aparcar ahí los domingos.
You can´t park here. It´s forbidden   No se puede aparcar aquí. Está prohibido.